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Caribe, fragmentos del paraíso

Del "all inclusive" al ritmo popular, las playas mexicanas tientan con su magia paisajística y excelentes servicios.


Caribe es un indomable dado compuesto por docenas de caras. Así que al arrojarlo puede tocar en suerte cualquiera de estas imágenes: percusión contagiosa en callecitas de irregular empedrado, mojito o margarita en una taberna antigua, flora deslumbrante, revoluciones políticas a flor de piel en los recintos de un museo conmemorativo o también leyendas y comidas callejeras. Lagartijas decorando las paredes, humedad tropical y la mejor puesta del sol que sea posible vivenciar. Colores increíbles. Plátano frito, cielo límpido que nace en el mar, peces de colores y señoras agitando caderas desbordadas de guaguancó. Caribe es chicos en la playa, buceo, surf o romance "all inclusive", pero all inclusive en serio: ocio desparramado, ámbito alegre y excelentes servicios. Playas vírgenes, ruinas aborígenes e iglesias barrocas, rústicos hostales con dueños amables, la foto de los pies nítidos bajo el agua. Además: jugos de frutas nunca vistas, sabores del mar en frituras irreconocibles, una siesta con brisa incluida. Caribe (la lista es infinita) es pueblos que hablan muchas lenguas, un trago en la reposera del resort a todo trapo y las decisiones que construyeron, con la colonización aplastando las espaldas de los pueblos originarios, una parte imprescindible del cuento que selló visceralmente a Latinoamérica. Caribe es contrastes, casi como en ningún otro lugar del planeta. Y justo nos llega la hora de armar las vacaciones.
De Cartagena de Indias a Cayo Coco, de Aruba a las ruinas mayas de Tulum, optar por esta región (en planes no muy largos; suelen ser de diez a trece noches) es una interesante forma de escaparle al veraneo tradicional. Porque se vaya en avión y luego en lancha para llegar a una isla paradisíaca, o se haga el circuito a bordo de un crucero de lujo, los viajeros suelen encontrar -si son adecuadamente asesorados- exactamente aquello que buscaban. Al menos los operadores juran que para quienes pretenden resolver, digámoslo así, fácilmente su receso estival, el Caribe ofrece las mejores opciones.

-¿Más que Brasil?
-Bueno, el Caribe compite cabeza a cabeza con los destinos de la amigable costa brasileña, pero en particular gana el corazón de los viajeros que desean ser consentidos con servicios de alta gama, y resolver con antelación el pago total del paquete vacacional. Y aquí "paquete" suele ampliarse notablemente: incluye aéreos, traslados, noches de hotel y todas las comidas. Si este es el objetivo, los programas caribeños resultan imbatibles.
Las preguntas de rigor son adónde ir y cuánto costará. Los operadores coinciden al afirmar que las ventas están más o menos parejas respecto del año pasado, lo que significa que si bien hay un movimiento sostenido (y se aprovechan bastante las cuotas sin interés que ofrecen varios bancos), hay lugares para elegir en la mayoría de las propuestas. Carlos Barragán, gerente de ventas de la agencia ATI, explica que aunque "hubo un momento en que la gente se apuró a pagar todo junto, frente al rumor de que aumentaría la percepción impuesta por la AFIP, hoy el movimiento está normalizado".
"Isla Margarita (Venezuela) y Cuba son los programas que más se venden, aunque también tienen buena demanda Punta Cana (República Dominicana) y el caribe mexicano: Cancún y Playa del Carmen", explica Barragán, y agrega: "Quienes optan por el Caribe buscan un servicio all inclusive, y para obtenerlo conviene, sin duda, ir a los destinos tradicionales".
Tiempo de definiciones Sobre las tarifas es necesario remarcar: a diferencia del verano pasado, rige -por ahora- el 20 por ciento extra reglamentado por la AFIP para las compras de pasajes y paquetes al exterior y, de hecho, para todo gasto hecho con tarjetas fuera del país. La mayoría de las agencias y líneas aéreas incluyen este plus en las tarifas, pero conviene asegurarse y preguntar.
Al respecto, Gabriela Palacios, jefa de producto de la agencia Top Dest aclara que "las tarifas han sufrido un incremento, en parte por la percepción de la AFIP que rige desde marzo, pero también por la suba del dólar: el verano pasado un pasajero pagaba su viaje de, por ejemplo, US$ 1.900, a un cambio de casi 5 pesos, mientras que ese paquete, hoy, si bien cuesta lo mismo en dólares, tiene un tipo de cambio oficial de casi 6 pesos, lo que inevitablemente provoca un aumento en la tarifa".
Para Barragán, los precios son, de todos modos, "muy atractivos": "Más allá de Isla Margarita, que suele estar un escalón más abajo en las tarifas, los paquetes a Cuba siguen siendo muy interesantes. Por ejemplo, hay productos desde 20.915 pesos con todo incluido: son 7 noches en Cayo Largo y 4 noches Varadero con todo incluido, más 2 noches en La Habana, con desayuno (sale el 26 de enero).
La gerenta comercial de Despegar.com, Paula Cristi, aclara que los laureles de sus ventas se los llevan, en este orden, Cancún, Punta Cana, Cartagena y San Andrés (Colombia), sin contar Playa del Carmen (México), que también está cobrando mucha fuerza. Cristi coincide al afirmar que "la mayoría de los turistas opta por hoteles all inclusive. En lo que respecta a cruceros (otro formato del ‘todo incluido') las rutas caribeñas se ubican en el tercer puesto de los itinerarios más buscados por los argentinos, después de los circuitos por playas de Uruguay y Brasil".
También hay coincidencia con LAN, donde afirman que la mayor demanda la tiene Punta Cana, seguida por destinos mexicanos de la Riviera Maya y luego el combo cubano La Habana-Varadero.
El caribe colombiano no se queda afuera, en parte fogueado por la llegada de buques turísticos: de hecho, esta temporada arribarán a Cartagena 32 líneas de cruceros. Desde Proexport Colombia (la oficina de promoción turística) aseguran que Argentina es el tercer país emisor de turistas a la región, quienes ingresan sin necesidad de tramitar visa. Los grandes imanes son Cartagena (imperdible el circuito dedicado a Gabriel García Márquez), Santa Marta y las islas San Andrés y Providencia.
Pero además de los clásicos, Rodolfo Anselmo, de la agencia Asatej, remarca la relevancia que están cobrando Aruba e Islas Cayman, destinos que, explica, "son más sofisticados y ofrecen compras de productos de lujo en un entorno europeo". Además, "sigue tomando fuerza Panamá, que empezó como escala natural al Caribe y ahora se transformó en destino en sí mismo. Mucho shopping y playas", señala.
Una de las propuestas de Asatej es justamente un paquete de diez noches que combina la ciudad de Panamá y Varadero (Cuba) en hoteles cuatro estrellas (all inclusive del lado cubano y con desayuno en Panamá), con aéreos y traslados por 20.635 pesos por persona, en base doble (sale el 8, el 15 y el 22 de enero).
Con justicia, desde Copa Airlines señalan que, además de Panamá "habría que destacar la importancia de sitios como Aruba, St. Maarten, Jamaica, Bahamas, Curaçao, Puerto Rico y Costa Rica". Con su hub de conexiones en la estratégicamente ubicada capital panameña, la línea aérea ofrece vuelos Buenos Aires-Aruba desde US$ 1.265; y a Jamaica, desde US$ 1.550.
¿Más para tentarse? Una novedad de la cadena de resorts Club Med -reconocida entre el público argentino por sus establecimientos all inclusive en Brasil- es que acaban de lanzar paquetes de 7 noches con vuelos especiales a su resort ubicado en uno de los destinos más pujantes del Caribe: Punta Cana. Hay salidas previstas para el 4, el 11 y el 18 de enero y la tarifa es de US$ 3.293 por persona (más impuestos). Para las familias se ofrece el Family Plan (2 adultos y 2 menores de entre 2 y 11 años acomodados en dos cuartos dobles intercomunicados) por US$ 2.730 por persona (más impuestos).
El año empieza a terminar y se va haciendo la hora de palpitar el ritmo caribeño. Aquí, una selección con algunas propuestas.

MEXICO
Bajo el ala del fascinante Caribe mexicano (en el estado de Quintana Roo) se escudan varios destinos atractivos que justifican con creces pasar la Línea del Ecuador. Es que México no es Caribe convencional (si existe tal cosa), dado que la pata fuerte del país es -se mire su costa este, se mire su costa oeste- su capacidad para combinar de manera equilibrada la belleza de sus playas (arenas relucientes y mar turquesa casi siempre) con la riqueza cultural (histórica, arqueológica, entre turística y ultra popular) que conservan sus diversas poblaciones.
Ni hablar de la gastronomía, porque uno no viaja a México para terminar deglutiendo platillos de la cocina internacional sino para derraparse en tacos y enchiladas picantes, jugos de frutas y verduras de mezclas deliciosas, las llamadas "aguas de Jamaica" o los intensos tequilas y mezcales. Y en este caso, en el entorno de la Riviera Maya, que incluye íconos como isla Cozumel, Playa del Carmen y, el gran imán arqueológico de la zona, la ciudad amurallada de Tulum. Además, la siempre convocante Cancún -no será la ciudad más hermosa pero sus playas y resorts son realmente de lo mejor-, Isla Mujeres y, una perlita que habría que descubrir, la isla Holbox. 
Cuánto cuesta: a bordo del buque Divina, MSC (www.msccruceros.com.ar) ofrece un recorrido de 7 noches (sale el 18/1, el 1/2 y el 1/3) por US$ 845 por persona, en cabina interna. El barco parte desde Miami (se requerirá visa estadounidense), donde luego regresa, y pasa por Jamaica, Islas Cayman, Cozumel (México) y Bahamas. www.caribemexicano.gob.mx

CUBA
La isla es otro de los destinos obligados del Caribe, cuya riqueza cultural -de un perfil marcado y claramente subjetivo- se hace elocuente a cada paso, en cada canción, en cada sabor. Imposible no pasear alguna vez por las calles de La Habana, ciudad pintoresca, plena en matices populares e historia viva, sabores representativos de su identidad (el mojito, por dar un ejemplo obvio) y donde el concepto de latinoamericanismo cobra un sentido particular. 
En cuanto a las playas, además de Varadero -el clásico sitio que se debate entre su incuestionable atractivo y la opinión de quienes lo juzgan "poco cubanamente genuino"-, uno de los principales puestos lo tiene guardado Cayo Largo, porción de tierra de belleza exuberante, ubicada en el archipiélago de los Canarreos, ideal (como su temperatura, de unos 26 grados casi siempre) para los adeptos al buceo, gracias a sus arrecifes coralinos situados en zonas en las que el mar Caribe goza de poca profundidad. También habría que pasar unos días de ocio en el archipiélago Jardines del Rey, donde sobresalen Cayo Coco (su vegetación tupida y las playas bellísimas no tienen precio) y, muy cerca, Cayo Santa María, un muy pequeño oasis de los varios que tiene Cuba. 
Cuánto cuesta: la línea aérea LAN (www.lan.com) opera tres vuelos semanales (lunes, miércoles y sábados) desde Buenos Aires hasta La Habana, vía Lima (Perú). El pasaje ida y vuelta cuesta 11.214 pesos, con impuestos incluidos. www.turismodecuba.com.ar

REPUBLICA DOMINICANA
En la segunda isla más grande del Caribe después de Cuba, República Dominicana acumula varios destinos seductores en materia de cultura, paisajes idílicos y fresca gastronomía caribeña. Entre los sitios más convocantes hay que mencionar a Punta Cana (¡ver página 20!), con sus 50 kilómetros de playas perfectas: arena blanca, cocoteros y aguas cálidas y transparentes. También La Romana, hacia el oeste, ofrece opciones para los amantes del buceo y el golf. Quienes quieran escaparle al -a veces alienante- plan all inclusive en pos de una experiencia más personalizada pueden visitar Samaná, una de las zonas casi vírgenes de Dominicana, con hoteles a escala humana, en la costa norte de la isla. Y si no le alcanza todo esto, los cien kilómetros de costas bellísimas de Puerto Plata aguardan a quienes busquen combinar relax con eco-aventuras y divertidas jornadas en los parques acuáticos de la zona. 
Pero no se puede salir de República Dominicana sin pisar su capital, la vieja Santo Domingo, el sitio para degustar platos criollos, pasear por agradables calles adoquinadas, visitar edificios coloniales y descansar, al final del día, en alguno de los pintorescos hoteles boutique de la ciudad.
Cuánto cuesta: la agencia Despegar (www.despegar.com) ofrece un paquete de siete noches a Punta Cana, con los aéreos y alojamiento en hotel de cuatro estrellas y formato all inclusive (la salida es el 20/2), por 15.459 pesos por persona.
www.godominicanrepublic.com
Otra excelente idea es aterrizar en la llamada "isla feliz", Aruba, pequeña porción de tierra de origen volcánico ubicada a menos de 30 kilómetros de las costas venezolanas, donde los vientos alisios matizan los trescientos días de sol que iluminan, en el año, esta sección de las Antillas Menores. 
Quizás los recién llegados se sientan desorbitados al oír hablar en papiamento (la lengua local) cuando paseen por la colorida Oranjestad, su capital. Pero este es el encanto de Aruba, su perfil multicultural, dadas las influencias amerindias, latinas y europeas que recibió la zona. Cualidades que podrían perseguirse en muchos destinos caribeños y que aquí se vuelven elocuentes.
El golf y el kitesurfing o pasear por galerías de arte -uno de los costados menos conocidos de Aruba- son algunas de las propuestas que se suman a los inevitables chapuzones en el agua transparente del mar Caribe. Al final del día, simplemente sentarse en la arena blanca y ver a los grandes cruceros pasar. 
Cuánto cuesta: Asatej (www.asatej.com) propone un plan de 9 días (8 noches) que abarca los pasajes aéreos, traslados, alojamiento en hoteles 3 estrellas con régimen all inclusive y seguro médico. Hay salidas el 7 y el 15 de enero, y cuesta 26.775 pesos por persona, en base doble. es.aruba.com

VENEZUELA
Dos palabras: Isla Margarita. Una alternativa diferente, que permite estar en contacto con una de las caras de la inmensa cultura venezolana, en un plan que podría ser, si se prefiere, all inclusive. Situada en Nueva Esparta -el único estado insular venezolano, al que se suman las islas Coche y Cubagua-, Margarita combina paisaje caribeño con cerros llenos de verde tropical y manjares inolvidables: mariscos y pescados fritos con arroz y las infaltables arepas. Para los adeptos a los deportes acuáticos, hay playas óptimas para el surf, windsurf, kitesurf y buceo. Y como en casi toda la región, la pata natural se completa con la profunda huella de la época colonial, presente en espacios urbanos de La Asunción, su capital, y Porlamar -la mayor urbe de la isla-, ambas fundadas en el siglo XVI. 
¿Una perlita poco difundida? Los cayos del archipiélago Los Roques (declarado parque nacional, a casi 170 kilómetros al norte de La Guaira), uno de los cuatro ecosistemas mejor conservados del océano Atlántico, con arrecifes, tortugas marinas e imponentes manglares. La infraestructura está a escala de viajeros sencillos que no pretenden darse lujos. Los atardeceres, inmejorables.
Cuánto cuesta: para conocer Isla Margarita, ATI (www.ativiajes.com) ofrece un paquete que tiene salida el 1 de febrero: son 8 días (7 noches), con aéreos, traslados, alojamiento y comidas, y cuesta 11.180 pesos (no contempla las tasas de regreso, que se abonan en Isla Margarita). www.venezuelaturismo.gob.ve

COLOMBIA
Cartagena de Indias, Santa Marta y las islas San Andrés y Providencia son los imanes del Caribe colombiano (¡ver también página 23!), una opción que, sin abandonar el gusto por el ocio, permite conectarse con un atractivo legado cultural, en un ámbito representativo del complejo proceso de colonización latinoamericana. 
Otra vez, el buceo y la naturaleza exótica, con sabores y colores increíbles, traen viajeros de todo el mundo. Algunos aprovechan los circuitos de cruceros por el Caribe Sur para detenerse un par de días en Cartagena. Allí los programas van desde los circuitos temáticos, como el titulado "Cartagena boutique" (por una colección de hoteles históricos) o el dedicado al gran ícono local de la literatura, Gabriel García Márquez. Además se puede pasear por la bahía de Cartagena o aprovechar el Tour de los Manglares, centrado en difundir la flora y fauna locales. 
Otros, en cambio, prefieren andar un kilómetro y arribar a Isla Múcura, destino emergente, con el encanto de la infraestructura escasa y la naturaleza a flor de piel. Santa Marta convoca con más novedades: en las inmediaciones del Parque Nacional Tayrona se está despertando un interesante emprendimiento turístico, entre flores exóticas, playas solitarias y cascadas naturales.
Cuánto cuesta: la línea de cruceros Pullmantur (www.pullman tur.es) ofrece el plan "Antillas y Caribe sur" (8 días, 7 noches), a bordo del buque Monarch, con todo incluido, incluso las bebidas. Hace Cartagena, Colón (Panamá), Aruba, Caracas-La Guaira (Venezuela) y Curaçao, desde US$ 829 por persona, con tasas y propinas incluidas, pero sin los aéreos. www.colombia.travel

PANAMA
Se podría decir que este es uno de los destinos del Caribe que ha dado un salto en los últimos años, ya que si bien no ha dejado de ser un punto neurálgico de ingreso a la región, sus atractivos turísticos propios parecen haber cobrado mayor independencia. 
De Panamá atraen esas playas de aguas cristalinas y peces de colores (ideales para los deportes acuáticos, entre arrecifes de coral y vegetación exuberante), en especial en algunos destinos insulares del país, como Bocas del Toro y el paradisíaco archipiélago de San Blas. La visita a estas tierras representa una oportunidad para ponerse en contacto con la cultura de los pobladores originarios de la región, la comunidad Kuna Yala, a cargo del desarrollo turístico (enfáticamente sustentable) de estas deslumbrantes islas. 
Cuánto cuesta: Copa Airlines (www.copaair.com) ofrece vuelos diarios a Panamá saliendo de la ciudad de Córdoba (desde US$ 1.461), y 17 frecuencias semanales desde el aeropuerto de Ezeiza (a partir de US$ 1.449).

Fuente: Clarín Viajes / Sin Mordaza

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